Big Ideas (BI)课程是围绕主题而不是单个学科的通识教育课程。这些课程是在一系列学科,系,甚至学院的团队教学。目前的课程是在主动学习(TILE)教室中作为主动学习、团队为基础、同伴学习课程来教授的。

这些跨学科、团队教学、主动学习课程的影响包括:

  • 学生们与不同领域的几位专家密切合作。
  • 教师识别并克服学科的“瓶颈”,即对新手来说特别困难的学科方面。
  • 学生们会对新领域产生内在的兴趣,并寻找他们在“大思想”课程中第一次接触的学科的额外课程。
  • 教师通过同伴指导分享教学策略和评估。
生命起源与宇宙的学生参观菲尔德博物馆,参观恐龙苏。

“大想法”课程是一种新型的跨学科课程通识教育该课程正在爱荷华大学校园试点。这些课程汇集了来自不同院系的教师团队,专注于一个共同的主题或解决一个广泛的公众关注和兴趣的问题。在某些情况下,广泛使用相关的外部讲者和当地社区资源已纳入课程。

目前,在2015- 2016年,五大理念课程正在教授,服务约500名学生(1)《宇宙生命的起源:第1和第2部分》,(2)人与环境:技术、文化和社会正义,(3)政策问题,(4)能源与社会:石油的历史和科学,(5)一生的创造力。

起源学生评论(2013量14):“我认为《起源》是一门创新且引人入胜的课程,你可以在一年或一个学期的课程中,接触到许多由优秀教授教授的学科。它和我以前上过的任何一门科学课都不一样,我很高兴我有机会参加这门课。”

专门化对研究是必要的,但可能不会为本科生毕业后的生活做好准备。当我们的学生完成学位并成为劳动力、社区和公共生活的积极成员时,他们将面对爱荷华州、美国和世界人民所面临的许多挑战。现实世界的问题是复杂的,不能用单一学科的观点和工具来解决。学习如何思考复杂和紧迫的问题,并解决一般人感兴趣的问题,需要广泛的培训(超出“专业”),智力灵活性和协作技能。“大创意”课程帮助学生培养这种能力,方法是关注令人兴奋的话题,并与学院以外的各种社区接触。学生、助教和教师都从这段经历中受益。

大思想课程完全或部分在一个积极的学习环境中教授(在爱荷华大学被称为“TILE”教室)。瓷砖教室为学生提供了一个艺术的学习体验。学生们在课堂上以小组形式工作,并坐在圆桌旁,这有利于合作活动。他们可以使用笔记本电脑、摄像机和高清电视屏幕。学生的作业可以很容易地投射到整个教室进行讨论。在TILE课堂上,学生通过探究活动来培养批判性思维、团队合作以及有效的书面和口头交流能力。教师和助教花更少的时间通过讲课来传达内容,而花更多的时间与学生组成小组来监督他们的活动。

起源学生评论(2013 - 14):“我喜欢TILE教室,喜欢团队合作。我学到了很多